Laboratoire Psychologie de la Perception Institut Neurosciences Cognition Université Paris Descartes Centre National de Recherche Scientifique
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Quels sont les liens entre arithmétique et langage? Une étude en Amazonie.

Le calcul est-il possible sans le langage ? Ou bien, comme le postule Noam Chomsky, l’aptitude humaine pour l’arithmétique dépend-t-elle de la faculté de langage? Pour clarifier la relation entre langage et arithmétique, nos avons étudié la cognition numérique chez des locuteurs du mundurukú, une langue amazonienne qui a un lexique très réduit pour les nombres. Bien que le mundurukú n’ait pas de mots pour les nombres supérieurs à cinq, les locuteurs de cette langue sont capables de comparer et d’additionner des grands nombres approximatifs, bien au-delà de ceux qu’ils peuvent nommer. Cependant, ils ne réussissent pas à faire des calculs exacts avec des nombres supérieurs à 4 ou 5. Nos résultats impliquent une distinction entre un système non-verbal d’approximation des nombres et un système basé sur le langage pour la représentation des nombres exacts et l’arithmétique mentale.



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